Maandelijks archief: maart 2011

Saint Cyprien

Heel veel trainen en heel veel van het leven genieten: zo kan ik de stage van de voorbije week omschrijven. In St-Cyprien trainde en leefde ik met Jack dat het een lieve lust was. We verbleven elk in een luxueuze suite en genoten elke avond van het eten (of was het eerder een kunstwerk) in een toprestaurant. De trainingen overdag waren lang en rustig. Maar wat is rustig als je in de bergen fietst?! Alles in korte broek bij temperaturen rond 20°C. Lopen langs het strand, zwemmen in een Olympisch openluchtzwembad en af en toe een pauze op een Zuid-Frans terrasje. Kortom, het was een fantastische periode met een pak mooie herinneringen. Het topsportleven is zalig.

Plaats een reactie via facebook

Plaats een reactie op de website Geplaatst in Just Blogging Getagged , , , ,

Eerste doorbraak

Een maand geleden vonden we eindelijk wat er schort met mijn looptechniek. Hier vind je het verslag met alle details. Ondertussen werd ik aan een uitgebreide videoanalyse bij Watermolensport onderworpen. De aanwezigheid van heel wat specialisten maakten van deze onderneming een succes. Wat door Roel een maand geleden in gang werd gezet, werd bij de videoanalyse verder uitgediept door trainers, kinesisten en loopanalyse-expert Erik Huyberechts. Na overleg tussen alle partijen vonden we plots een houding waarbij ik veel efficiënter loop. Ook moeten mijn hamstrings een behandeling ondergaan om hun originele kracht en soepelheid te verkrijgen. Gelukkig kan ik hiervoor op mijn osteopaat Alexis Herremans rekenen. Het is een pijnlijke behandeling, dus dat is alvast goed nieuws. In het hoofd van een sporter staat afzien gelijk aan vooruitgang. De behandeling gaat nog enkele weken is beslag nemen en Alexis vertrouwde me toe dat het steeds minder pijnlijk zal worden. Al vraag ik me wel af hoe er ooit naalden door mijn hamstrings zullen gaan zonder pijn te lijden.

Jammer genoeg brak ik in de periode van de loopanalyse mijn rib bij het mountainbiken waardoor ik een tijdje niet aan lopen toekwam. Zeer ongeduldig en benieuwd wachtte ik af om de nieuwe techniek verder uit te testen. Ondertussen heb ik wel al enkele looptrainingen achter de rug en vandaag begon het plots allemaal heel erg gemakkelijk te gaan. Van een eerste doorbraak is dus zeker sprake. Maar ik word nog niet te euforisch. Er is nog heel veel werk aan de winkel vooraleer ik de nieuwe techniek 100% onder de knie zal hebben bij alle verschillende tempo’s. Alleen met geduld bereik je topprestaties. Toch hoop ik stiekem om al binnen 2 weken in Xterra Las Vegas te kunnen profiteren van de aanpassingen. Al was het maar een heel klein beetje…

Plaats een reactie via facebook

Plaats een reactie op de website Geplaatst in Just Blogging Getagged , , , , , ,

In samenwerking met deMENSEN

Eén week na het plaatsen van dit filmpje op Youtube staat de teller al op meer dan 1000 bezoekers. Met enige fierheid kunnen we van een succes spreken. Gelukkig maar, want er kroop heel wat tijd en energie in. Het filmpje kwam tot stand door een samenwerking met productiehuis deMENSEN waar mijn broer John werkt. Concept, scenario en regie nam John op zich en hij omringde zich met zeer bekwame vakmannen voor montage (Dries Lemmens en Sammy Van de Velde), geluid (Jan Huybrechts) en camerawerk (Talle Leyssens). Een berekening leert ons dat er 30 werkuren zijn  ingekropen. Dit komt neer op 10uur per minuut filmpje. John en deMENSEN, bedankt voor al jullie inzet. Het resultaat mag er zijn!

Plaats een reactie via facebook

Plaats een reactie op de website Geplaatst in Just Blogging, Video Getagged , , ,

Nieuwe sponsor!

Door deze unieke samenwerking zal ik een nog professionelere weg inslaan.

Er staan heel wat nieuwe en leuke projecten op het programma. Via mijn website, facebook en twitter zal ik jullie zeker op de hoogte houden. Maar één ding is zeker: supporters en sponsors zullen in de wolken zijn met de extra’s waar ARTMEDIA voor zal zorgen.

Ga zeker eens langs op hun website.

Plaats een reactie via facebook

Plaats een reactie op de website Geplaatst in Just Blogging Getagged , ,

Interview Stop&Go

Door Sofie Dely:

Xt(e)rra Special : de grinta van Jim Thijs

“Grobbendrek” – zo luidde de titel van het verslag na de winterduatlon in het Kempense Grobbendonk. Voor sommigen het ideale scenario om het winterbeest in zich los te laten. Voor anderen een uitgelezen excuus om toch nog even die rustperiode na het zomerseizoen langer aan te houden. Hoe dan ook, ieder weekend is er momenteel wel ergens een winterduatlon of MTB-toerentoch om de hoek. En mits de sneeuw of modder, maakt het dan uit hoe we dit doen, of is een bewuste materiaalkeuze hier op zijn plaats? We gingen te rade bij Jim Thijs, Xterra specialist maar ook berucht materiaalfreak.

Jim Thijs is nog maar 30 en toch heeft hij op het vlak van triatlon reeds zijn eerste midlifecrisis achter de rug. Vorig jaar nog had de Huldenbergse atleet een sabbatjaar ingelast om na te denken over zijn sportieve toekomst, over zijn kunnen en zijn wil. Toch kwam hij dit jaar terug met een volledig nieuw doel voor ogen: Xterra-wereldkampioen worden in Maui (Hawaï) in 2013.

Jimbo

Jimbo, zo wordt hij vaak genoemd door collega-atleten op het veld. Met het volume zal de naam zeker niet te maken hebben want met zijn 1m80 en 68kg heeft Jimbo bitter weinig Jumbo-eigenschappen. Misschien dan eerder met de spiermassa of zo, als we kijken naar foto’s in actie. De redactie heeft er het raden naar en lanceert echter een meer belangrijke vraag: wat prijkt momenteel bovenaan op dat palmares?

“Momenteel ben ik toch vooral trots op mijn 10e plaats bij de elite op het Xterra wereldkampioenschap in Maui dit jaar”, weet Jim. Voor wie de term nog nieuw is: Xterra is een samensmelting van triatlon en mountainbike binnen een offroad wedstrijd. De standaardafstand is 1,5km zwemmen, 30km MTB en 11km trail run en deze wedstrijden vinden vooral in het buitenland plaats. De formule is Jim echter op het lijf geschreven. “In mijn eerste Xterra wedstrijden kon ik me meteen met de Europese top meten en toen werd alles duidelijk voor mij. Ik doe dit enorm graag en ben er nog redelijk goed in ook: Xterra was mijn lot, niet meer Ironman.”

In een vorig leven fixeerde Jim zich voornamelijk op Ironman-wedstrijden. Zijn beste prestaties legde hij neer in 2004 (Malaysia) en 2005 (Lanzarote) waar hij telkens de overwinning nam binnen zijn age-group (18-24j). “Een droom kwam toen uit”, weet Jim. “Ik startte twee keer in Hawaï met een 87ste plaats als beste resultaat. Toch bleek dit niet echt mijn ding. De resultaten waren niet goed genoeg om een internationaal topniveau te halen en ik vond het ook allemaal redelijk saai. Slechts enkele wedstrijd per jaar, veel lange trainingen, niet voluit mogen gaan van bij de start, … Ik had het ook moeilijk om telkens die vele trainingsvolumes af te werken. Aan de andere kant was de korte afstand ook niks voor mij omdat mijn zwemmen voor die formule niet goed genoeg was.”

Imagebuilding

“In 2009 had ik er genoeg van. Ik kon niet meer dezelfde energie erin steken als voordien en er was ook niet meer dezelfde passie. Dus nam ik een rustpauze van een jaar om van op afstand mijn carrière en de triatlonwereld te analyseren. Het werd duidelijk dat het heel moeilijk is om professioneel bezig te zijn met kleinere nichesporten zoals triatlon. Ook vanuit de overheid is er maar een beperkte en selectieve steun.”

Het is effectief zo dat de overheid bepaalde keuzes maakt in zijn subsidiebeleid en momenteel wordt binnen onze sport enkel de Olympische triatlon gesubsidieerd, dus niet Long Distance en tevens niet duatlon. Er zijn dan ook binnen de tri- en duatlonwereld voorbeelden genoeg van toptalent op de lange afstand en duatlon die via andere wegen proberen de eindjes aan elkaar te knopen.

“Ik begrijp wel die keuze van de overheid, ze moeten ergens een selectie maken en dan is de Olympische afstand de enige logische”, verklaart Jim. “Dan heb ik voor mezelf alle kaarten op tafel gelegd. Triatlon is een niet-gemediatiseerde sport (in tegenstelling tot voetbal of cyclocross) met Xterra als commercieel circuit (zoals Ironman) dat niet afhankelijk is van overheidssubsidies. Ik kan via Xterra tot de wereldtop behoren maar van die prijzengelden alleen kan ik niet leven. Ofwel moet ik dit combineren met mijn werk (Jim werkt als redder in het zwembad van Overijse, red.) maar dan kan ik mij niet volledig focussen op mijn sport en er het nodige voor doen. Dus moet je keuzes maken en heb ik voor mezelf een nieuwe missie gekozen; wereldkampioen Xterra worden met mijn eigen sponsors.”

“Het nadeel van Xterra is wel dat je volledig op jezelf bent aangewezen, je moet geen overheidssteun verwachten en dat doe ik ook niet. Ik ben volledig verantwoordelijk voor mijn eigen onderhoud en heb dan ook een team van sponsors opgebouwd die in mij geloven. Je hebt natuurlijk de extra druk want er komt veel bij te kijken: je moet naar wedstrijden, trainingen, etentjes, promotoestanden en dergelijke maar ik moet geen verantwoording afleggen. Mijn sponsors weten wat ze aan mij hebben, ongeacht het resultaat. Ik werk enorm hard maar promoot hen ook enorm. Als je niet houdt van computerwerk of je tijd liever niet steekt in promotiecampagnes, dan moet je hier ook niet aan beginnen. Maar het is een manier van werken die mij momenteel de meeste voldoening geeft.”

Maui13

“Voor mezelf heb ik 2013 aangeduid omdat dit mij de tijd geeft om mijn trainingen terug op te bouwen na het sabbatjaar en de nodige promotie te voeren. Er zijn ook nog enkele zwakke punten waaraan ik moet werken zoals mijn maturiteit op de fiets, zodat ik probleemloos anderhalf uur kan MTB aan die hoge intensiteit.”

“Sowieso kan ik nooit inschatten wat andere atleten zullen presteren op dat WK, wel kan ik er voor zorgen dat ik die dag het beste van mezelf kan geven en zo kan mee strijden voor de titel. En naar dit doel ga ik stap voor stap. Het kan zijn dat mijn onmiddellijke resultaten in de komende jaren hier zullen onder lijden, maar er is het grotere doel aan het eind van dit project dat telt. Soms moet je enkele stappen terug zetten om finaal de grote stap voorwaarts te maken.”

“Maui heeft dan ook een parcours dat perfect aansluit bij mijn profiel. Mijn sterkte ligt in het feit dat ik in het zadel kan blijven als het tempo heel traag is door de vele obstakels bergop. In Hawaï is dit niet anders. In 2008 haalde ik daar de 13e plaats, dit jaar de 10e plaats en zo kan ik nog 2 keer experimenteren met de voorbereiding en materiaalkeuze voor dit WK. Dit moet me de kans geven om in 2013 met de juiste voorbereiding en kennis aan de start te staan. Tegen dan streef ik dan ook naar perfectie op alle gebied.”

Trial & error

“Momenteel train ik mezelf en krijg hulp van de looptrainer in de atletiekclub van Overijse. Maar het jarenplan tot 2013 heb ik zelf opgemaakt zodat ik ook bepaalde experimentele fases kan invoeren. Vroeger had ik nooit last van blessures en wanneer ik vermoeid was na een stage, ging ik ook niet naar de dokter om naar andere oorzaken (dan vermoeidheid) te zoeken. Maar sinds vorig jaar doe ik regelmatig bloedanalyses en daar kwam aan het licht dat ik een enorm ijzertekort heb bij lange trainingen. Dit verklaarde dus veel van mijn prestaties op de Ironman en mijn onmogelijkheid om grotere volumes af te werken. Nu dit vraagstuk opgelost is, openen zich nieuwe perspectieven. Ik test mijn lichaam onder verschillende omstandigheden; naar volumes, intensiteit, flexibiliteit, … Een trainer durft niet altijd die risico’s te nemen en dus neem ik dit zelf in handen. Dit geeft mij de kans om de puzzel van mezelf volledig in elkaar te steken en een antwoord te vinden op al mijn vragen. Dit is de zoektocht van de topsporter naar kleine dingen die de perfectie nastreven en zo uiteindelijk ook winst.”

Materiaalfreak

Better, faster, stronger. Daar gaat het altijd om en de atleet zoekt dan ook naar alle mogelijke middelen om dit doel te bereiken. Jim tracht dit ook te doen met zijn fietsen. Als er ergens kan gesleuteld worden aan de fiets om die sneller, efficiënter of lichter te maken, dan is Jim de perfecte expert om dit te doen. Op zijn blog staat dan ook: “I tune my bikes to ultimate race machines. Strength, functionality and ligthweight is what I’m looking for.”

“Het kost wel tijd en energie”, geeft Jim toe. “In feite is het een uit de hand gelopen hobby. Misschien had ik vroeger meer moeten bezig zijn met lichaam maar het is een passie die feitelijk deel uitmaakt van de sport.”

Na 2013?

“Momenteel ben ik niet bezig met wat er na 2013 komt. Ik probeer nu alles op alles te zetten voor Maui en ik heb geen schrik mocht het mislopen, want ik weet wat er ik er voor gedaan heb en zal doen. Enkele sponsors hebben zich al verbonden aan het project en dus heb ik mijn werk kunnen omzetten naar een parttime. 2 jaar geleden had ik niks dus dat is zeker een vooruitgang. Ik geraak uit mijn kosten (verplaatsingen, wedstrijden, …) maar ik heb nog geen maandloon om van te leven dus ik hoop nog op extra sponsors (lacht).”

We wensen Jimbo alvast veel succes met zijn Maui13-project!

Plaats een reactie via facebook

Plaats een reactie op de website Geplaatst in Just Blogging Getagged , , ,