Berichten met tag: Cannondale

26inch vs 29er

De voorbije maanden werd me haast dagelijks een vraag gesteld over 29ers. Nu ik enkele dagen geleden bekend maakte dat ik zelf ook overschakel neemt het aantal vragen nog meer toe. Ik zal daarom zo volledig mogelijk proberen weer te geven wat mijn bevindingen zijn. Voor de mensen die niet weten waarover het gaat, sorry, maar ik vrees dat de rest van deze blog u dan ook helemaal niet zal boeien. Het gaat over de laatste trend in de mountainbikewereld. 29ers zijn moutainbikes met grotere wielen.

Eerst iets rechtzetten en dan een beetje geschiedenis. Het gaat niet om 29inch vs 26inch want bij 26inch heeft men het over de wieldiameter (26inch) en bij 29ers heeft men het over de banddiameter (ongeveer 29inch). De wieldiameter bij 29ers is dus minder dan 29inch, namelijk 27inch. 27inch is identiek aan de wieldiameter bij racefietsen. Je kan dus stellen dat 29ers beschikken over racefietswielen met daarop dikke mtbbanden.

Waarom is dit nu plots zo populair. Tijdens de beginjaren van de mtb heeft men resoluut voor 26inch gekozen omdat dit de perfecte mix was tussen de wendbaarheid van een 24inch BMXwiel en het rolvermogen van een racewiel. 29ers zijn er altijd geweest. Er zijn altijd bikers geweest die beweerden dat deze maat superieur was. Waarom werd er niet naar hen geluisterd? Eigenlijk is het redelijk simpel. Omdat de grote merken hier geen boodschap aan hadden. Liever met de standaardmaat succesvol zijn en doen zoals iedereen doet. En zo bleven de 29ers gedurende 30jaar in de marge van de mtbwereld hun eigen, rustig leven leiden bij kleinere, meestal handgemaakte Amerikaanse merken. Maar toen kwam marketingspecialist Specialized, op de voet gevolgd qua strategie door Cannondale. Deze merken hebben hun uiterste best gedaan om iedereen te overtuigen om hun ongeveerde fiets in de jaren 2000 in te ruilen voor een full-suspension (volledige geveerde mtb). Hoe deden ze dat? Door hun uithangborden bij uitstek, de beste xc mountainbikers ter wereld, met full-suspensions te laten rijden. Dat de achtervering bij hun competitierenners geblokkeerd was zodat het eigenlijk een hardtail was, dat had niemand in de gaten. Het duurde enkele jaren, maar de marketingstrategie werkte. Uiteindelijk raakte iedereen overtuigd van het voordeel van een full-suspension en de verkoop steeg. Iedereen was tevreden. De merken, de winkels en ook de klanten. Voor de jaren 2010 was het tijd voor iets nieuws. Specialized probeert nu iedereen te overtuigen om een 29er te kopen. Gelijk hebben ze. Door hun prachtige marketingstructuren wil iedereen nu plots een mtb met grote wielen, alsof je met een normale mtb plots niet meer vooruit gaat. De verkoop stijgt opnieuw spectaculair. Opnieuw zien we een gelijke trend. De beste xc renners ter wereld die bij teams met een sterke marketingstructuur zitten rijden bijna allen op 29ers. Bijna iedereen die recreatief of competitief aan mountainbiking doet wilt nu absoluut een 29er.

Amai, wat een inleiding voor deze blog en ik moet nog aan mijn uitleg beginnen. Maar eerst heb ik twee vragen voor jullie:

1)Wie heeft er al ooit een nieuwe mtb gekocht en had NIET het gevoel dat deze nieuwe superbike sneller, stuurvaardiger, rigider, … was?

2)Waarom rijden mtb wereldtoppers Absalon, Schurter, Hermida en Sauser meestal met 26inch, en slechts af en toe eens met hun 29er?

Vraag 1 zal bij iedereen ongeveer hetzelfde antwoord geven. Natuurlijk zal je nieuwe fiets altijd veel beter aanvoelen dan je vorige fiets. Alleen al de kick van op iets nieuws, waar je zoveel spaarcenten aan hebt uitgegeven, te rijden doet je vliegen. Als dit dan toevallig een ander type fiets is dan je vorig model zal je het misschien daaraan wijten. Maar ben je echt sneller, of voel je je alleen maar sneller? Eigenlijk maakt het niet uit want wanneer je je goed voelt zal je altijd sneller zijn.

Op vraag 2 kom ik later nog terug.

Voorlopig lijkt het misschien alsof ik een pleidooi hou tegen 29ers, maar laat me duidelijk zijn, ik rijd er enorm graag mee. Maar ik rij ook graag met mijn cyclocrossfiets, BMX, dowhillfiets, tijdritfiets en racefiets. Elke fiets heeft zijn plaats en zijn specialiteit.

De voordelen van een 29er:

*een 29er rolt beter om verschillende redenen: eenzelfde obstakel is in verhouding kleiner tot een 29er wiel dan tot een 26inch wiel. Omdat er telkens meer band aan de grond is kan je ook banden met minder profiel gebruiken. Minder profiel=betere rolweerstand.

*mensen met lange benen hebben meestal hun zadel veel hoger staan dan hun stuur. Hierdoor hebben ze sneller de indruk om bij steile afdalingen over kop te gaan. Het grotere voorwiel zorgt ervoor dat je met je stuur wat hoger zit. Voor grote mensen is een 29er een echte aanrader.

*doordat er constant meer band aan de grond is heb je een veiliger gevoel in bochten van 90°. Je hebt meer grip. Extra grip helpt ook nog bij verschillende andere situaties: klimmen, remmen, modderpassages, …

*Door een groter contactoppervlak zal de fiets minder diep wegzakken in zandstroken of diepe modder.

De nadelen van een 29er:

*het gewicht. Een 29ers zal binnen dezelfde prijscategorie 800gram tot 1kg meer wegen dan een evenwaardige 26inch bike.

*bikers die niet technisch zijn aangelegd zullen het op moeilijke technische mtbpassages nog moeilijker hebben. De grotere wielen maken de fiets minder wendbaar. Dit is trouwens de reden waarom BMX fietsen slechts over 24inch wielen beschikken. Wanneer je geen held bent in het springen zal dit met een 29er alleen maar erger worden. Wanneer je moeilijkheden hebt om je 26inch bike snel rond bomen, rotsen, drops en wortels te slalommen, zal je met een 29er voor de gemakkelijkste weg kiezen: rechtdoor, omdat het slalommen alleen maar moeilijker wordt door de grotere wieldiameter. Rechtdoor kan soms sneller zijn, maar wanneer je obstakels niet vermijdt is een val of een lekke band nooit ver weg. Wanneer je alleen maar winterduatlons of toertochten doet in Vlaanderen of Nederland hoef je hier dus geen rekening mee te houden en is een 29er voor vele mensen een zeer goede optie.

*Een 29er accelereert 20% trager dan een 26inch bike door de grotere wieldiameter.

*Er is minder keuze in de verschillende prijscategorieën, bandentypes, voorvorken, …

Met deze nadelen heb ik trouwens ook het antwoord op vraag 2 gegeven. Tijdens mtb wereldbekerwedstrijden zijn de omlopen zeer technisch en moet er veel geklommen worden. Gewicht, wendbaarheid en acceleratie zijn dus uiterst belangrijk. Daarom rijden de meeste, en zeker de kleinere, renners die van hun sponsor MOGEN kiezen altijd met hun 26inch mtb. Diezelfde renners gebruiken hun 29er wel af en toe voor fun-races of marathons omdat die minder technisch zijn. Let wel op: minder technisch voor die mannen is voor sommigen onder ons nog steeds te beangstigend om af te rijden.

En trouwens, de voorbije 2 manches van de Belgacom mtb GP werd telkens gewonnen door een veldrijder met een 26inch mtb op een parcours waar je met een 29er zogezegd enorm in het voordeel zou zijn. Kevin Van Hoovels reed met zijn 29er ineens niet sneller dan Nys of Meeusen omdat hij over grote wielen beschikte. Van een enorm groot verschil kan dus onmogelijk sprake zijn wanneer de verhoudingen gerespecteerd blijven. Het is dus eigenlijk wel grappig dat de beste resultaten in competitie in vele gevallen door hetzelfde type fietsen behaald worden dan 20 jaar geleden.

Waarom ga ik nu met een 29er rijden? Wel al zeker niet omdat ik denk dat ik plots mijn XTERRA races 10’ sneller zal afwerken door deze superfietsen. En wanneer dit wel het geval is, ik ben kei hard aan het trainen, dus dan zal het daar wel aan liggen.

Ik ben al enkele jaren overtuigd dat een 29er een betere optie is voor mij. Vooral de hogere positie van het stuur vind ik zeer aangenaam en geeft me in sommige situaties meer vertouwen. Moest ik kleiner zijn zou ik waarschijnlijk nooit overschakelen. Ik hoop ook nog een voordeel te halen bij de minder technische en snelle passages die zich soms voordoen op XTERRA wedstrijden. Ik acht mezelf technisch sterk genoeg om met de nadelen tijdens technisch veeleisende passage mijn mannetje te kunnen staan met een minder wendbare fiets. Voor een groot deel van de mtb xc wedstrijden die ik doe (voornamelijk dan die in de Ardennen) zal de 29er misschien eerder een nadeel zijn, maar ik hou er niet van om met 2 verschillende bikes te trainen en te racen. Het is alles of niets. Ik wil niet tot de laatste minuut voor de start zitten te twijfelen met welk type fiets ik het best zal presteren. Want geloof me, die extra stress is het niet waard. Een goed afgestelde fiets van een degelijk merk is van cruciaal belang. Anders kan je je conditie niet ten volle benutten. Maar je zou je volgende wedstrijd waarschijnlijk sneller afwerken door de tijd die je besteedt aan het nadenken over deze materie in te ruilen voor extra training of extra rust.

Ik heb geprobeerd om zo volledige mogelijk te zijn. Laat de meningen maar komen!

Plaats een reactie via facebook

56 Reacties Geplaatst in Just Blogging Getagged , , , , , ,