Berichten met tag: Ignace Verhaeghe

XTERRA Italia

Het voelt wat vreemd aan om een verslag van mijn trip naar Sardinië te schrijven op de dag dat Rutger Beke aankondigde te stoppen met triatlon. Rutger heeft altijd, en op verschillende manieren, een grote rol in mijn carrière gespeeld. Het zijn de eerste uren van mijn leven als triatleet waarin ik niet meer kan dromen hem ooit te kunnen kloppen. Bizar.

XTERRA Italy dus…

Zwemmen: matig.
Wanneer ik meer dan 2 minuten op de leiders verlies kan ik moeilijk enthousiast worden. Toch was het lang niet slecht. Zeker al een pak beter dan in Geel enkele weken geleden. Tegen het wk in oktober zal het wel in orde zijn.

Mountainbiken: goed.

Zonder forceren opgeschoven van de 7de naar de 4de plaats. Nooit in de problemen gekomen. Technisch perfect gereden. De Tomac Carbide SL vloog over de rotsen en keien. Tijdens de parcoursverkenningen had ik nog wat geëxperimenteerd met de afstelling van de voor- en achtervering. Het was een zalig gevoel om met een perfect afgestelde bike te racen. Ik verwachte de ganse race dat ik zou ingehaald worden door Luxem, Lebrun en Leitch, maar niemand kwam. Aan mijn rood Skinfit pakje te zien hadden die 36 lastige kilometers toch hun sporen nagelaten.

Lopen: matig/goed.

Een topprestatie was het zeker niet, maar goed genoeg om geen plaats(en) meer te verliezen. Ik kwam een beetje terug op Ben Allen die 3de liep, maar ik kon hem nooit bedreigen.

Eindresultaat:
yessssssssssss. Ik ben erg tevreden met de behaalde 4de plaats. Waarom? Ik eindig voor mannen waarvan ik verwachtte dat ik ze pas voor het eerst in Maui zou kloppen. Het is altijd een aangename verrassing om op een hoger niveau te zitten dan je verwacht. Met de immense progressie die ik nog kan maken dit seizoen is dit dus fantastisch nieuws.

En dan het mindere nieuws. Ik ben zaterdagavond ziek beginnen worden. Zondag heb ik dan de wedstrijd gedaan met gelukkig alleen maar keelpijn. Maar voor, en zeker na de race voelde ik me zeer slecht. Jammer genoeg ben ik nu echt ziek en moet ik rusten. Maar ik durf niet te klagen. Ignace viel tijdens de parcoursverkenning en liep naast enkele diepe snijwonden ook nog wat gebroken ribben op. Hierdoor kon hij niet starten. Na zijn vier lekke banden in Xterra Las Vegas heeft hij ook nu weer pech gehad.

Toch heeft hij nog kunnen genieten van al wat XTERRA Italy te bieden had. Zon, zee, fantastische mensen, een onbeschrijfbare sfeer en een perfecte organisatie.

 

Ciao

Plaats een reactie via facebook

1 reactie Geplaatst in Race Reports Getagged , , , , ,

XTERRA Las Vegas

Goed begonnen is half gewonnen. XTERRA Las Vegas was een persoonlijk succes. Het was misschien niet de beste race uit mijn carrière, maar dat was ook de bedoeling niet. De zaken waaraan ik de voorbije winter gewerkt heb verliepen perfect. Een opsteker om te weten dat ik “right on track” ben.

Het zwemmen ging goed, niet super. Samen met wereldkampioen Conrad Stoltz kwam ik als 7de uit het water. Na de wissel reden de leiders niet ver voor ons uit maar in tegenstelling tot Stoltz besloot ik om de kloof niet in één ruk te dichten. Gedurende de mountainbikeproef werd het broeiheet en ik besloot om zeker niet te forceren. Ik kon enkele plaatsen opschuiven maar verloor ook 2 posities toen eerst Middaugh en later Lebrun me passeerden. Uiteindelijk begon ik als 8ste te lopen en diep in de finale haalde ik nog twee man bij. De kloof met winnaar Middaugh was kleiner dan verwacht wat een enorme boost geeft. Een perfecte seizoensstart.

Voor Ignace verliep de dag iets minder perfect. Gisteren reed hij bij de laatste verkenning achteraan lek (nota bene met mijn onlekrijdbare Maui-proof banden). Om zeker geen risico’s te nemen besloten we om voor de start door de mecanicien van dienst een nieuwe achterband te laten monteren. Toen Ignace na het zwemmen aan zijn fietst kwam stond hij alweer lek. Om een lang verhaal kort te maken: na vier lekke banden gaf hij nog niet op en bleef moedig verder strijden. Klasse! Hij deed de wedstrijd, ver onder zijn niveau, uit. Volgende keer zal hij ongetwijfeld minder pech hebben en dan zit er zeker een mooi resultaat in.

Omdat we na 1500m zwemmen in ijskoud water, 30km mountainbiken en 10km lopen door een woestijn van zand en rotsen nog niet uitgekeken waren op de natuur van Las Vegas besloten we de Red Rock Canyon te bezoeken. Meteen toen we toekwamen werden we omgedoopt tot ramptoeristen. Een klimmer was van de rotsen getuimeld een moest per helikopter gered worden.

Dit bracht ons op het idee om die rotsen ook te beklimmen. Ideaal om enkele uren na een wedstrijd de vermoeidheid uit het benen te krijgen, of toch niet. Ignace bleek nog altijd in zijn wedstrijdritme te zitten en bleef maar klimmen en springen.

Al hijgend probeerde ik zijn lange benen te volgen, maar hoe hard ik ook mijn best deed, hij ging te snel. Zijn klim- en daaltechniek is een pak beter en met zijn lange benen speelde hij ook wel vals. Of lag het misschien aan zijn Nike Air 180 schoenen?

Hier op de top:

 En zo zag de top er halverwege uit:

Soms was het smal, soms was het steil:

Kijk, daar staat onze pick-up truck! Oei, maar dan moeten we eerst beneden geraken:

Alles bij mekaar was dit dus een onvergetelijk dag. Morgen gaan we Las Vegas centrum en de bijhorende casino’s onveilig maken. We zullen er verblijven in het Luxor hotel. Maar nu eerst dit opgeruimd krijgen voor morgenvroeg…

Plaats een reactie via facebook

5 Reacties Geplaatst in Just Blogging, Race Reports Getagged , , , , , , , ,

What happens in Vegas (2)

De laatste dag voor de eerste “big race” van het seizoen. De wedstrijd start morgen (zondagavond) om 17u30 Belgische tijd. Hier zal het dan 8u30 zijn.

Ignace en ik zijn nog even gaan loszwemmen aan het strandje van het hotel. Uit het grotere meer zijn we gisteren verbannen door de lokale politie ter boot omdat het meer voorbehouden is voor gemotoriseerde vaartuigen. Gelukkig mochten we op eigen kracht naar ons vertrekpunt zwemmen zodat we toch onze training konden afwerken.

Nu vertrekken we voor een laatste verkenning van het mtb-parcours. Een parcours dat in alle opzichten te vrezen valt. Het is loodzwaar, technisch zeer moeilijk en dus ook gevaarlijk. Ik kan er alleen maar om juichen. Het is een mix van zeer steile hellingen en technische afdalingen. Dit alles op ofwel zand, ofwel verraderlijke rotsen en keien. Goed doseren en geen technische fouten maken zullen doorslaggevend zijn voor het eindresultaat. Want het lopen is van het zelfde laken een broek. Enkele hellingen zullen we waarschijnlijk moeten opwandelen wegens te steil om te blijven lopen. Allemaal uitdagingen waar ik naar uitkijk. De confrontatie met mezelf en het parcours zal veel groter zijn dan de strijd met de andere deelnemers. Ik ben wel enorm benieuwd naar het resultaat want bijna de hele wereldtop is aanwezig.

Tot morgen!

Plaats een reactie via facebook

Plaats een reactie op de website Geplaatst in Just Blogging Getagged , , ,

What happens in Vegas

Nog steeds een beetje groggy van de jetlag, maar voor de rest gaat alles prima. Samen met Ignace “Mr Peugeot” Verhaeghe kwam ik eergisteren na een zeer lange reis aan in Las Vegas. Alles is hier groter, dikker en opvallender dan bij ons. Zo is bijvoorbeeld onze Ford pick-up truck huurwagen bijna even groot als een Europese vrachtwagen.

Gisteren vlotten de trainingen door het uurverschil van geen kanten. Vandaag ging het al een pak beter. De wind is wel zo hevig dat we soms een voet aan grond moeten zetten tijdens het mountainbiken omdat we anders van de woestijnbergen waaien. Nooit meegemaakt. Het is echt een indrukwekkend zicht waar we fietsen. Allemaal rode rotsen en veel zand. Dit maakt het parcours loodzwaar. Het grootste deel van het parcours is vlot berijdbaar maar de moeilijke passages zijn extreem technisch (en gevaarlijk). Ignace en ik hebben het geluk dat we hier ruim op tijd zijn en bij de verkenningen de ideale lijnen kunnen uitzoeken. Onze professionele aanpak zal zondag zeker lonen.  

Ik heb me ook voorgenomen om elke dag een kommetje van de Ironman World Champion zijn ontbijtgranen te eten. Dit zal me doen vliegen zondag, zonder twijfel!

Plaats een reactie via facebook

3 Reacties Geplaatst in Just Blogging Getagged , , ,