Berichten met tag: Lance Armstrong

de Lance

De dagen voor de wedstrijd was ik bij de parcoursverkenningen toch extra attent: misschien kwamen we Lance Armstrong wel tegen?!Alhoewel Armstrong ondertussen verwikkeld is in enkele dopingprocessen van tijdens zijn wielercarrière blijft hij toch een groot sportman, sporticoon, kankerbestrijder en celebrity. In de XTERRA gemeenschap was iedereen razend enthousiast over zijn deelname aan het WK. Onze sport werd voorpaginanieuws door zijn komst. Al jaren wacht de triatlonwereld op Armstrongs comeback. Iedereen verwachtte hem aan de start van een Ironman, maar hij koos dus voor XTERRA. Een groter eerbetoon aan onze sport is haast ondenkbaar. M.a.w. Armstrong in Maui tegen het lijf lopen was reëel en dit zou echt wel cool zijn geweest. Maar we zagen hem nooit. Ik zag hem pas voor het eerst toen ik hem op minder dan 2km van de aankomst voorbijsnelde. Hij stond echt stil. Veel te hard gezwommen en veel te hard gefietst. Op het einde van het biken is hij dan ook nog eens gevallen, waarschijnlijk was hij door de vermoeidheid wat minder alert.

Hier zie je de beelden van zijn race. 

Het is geen toeval dat we hem nooit zagen. Hij zou immers overal worden aangeklampt en zijn entourage deed er alles aan om dit te voorkomen. Bij een “open” sport als XTERRA (of triatlon in het algemeen) is dit bijna onmogelijk. En toch lukte het hen. Hier enkele voorbeelden:

*Hij bleef tot enkele dagen voor de wedstrijd op een ander eiland (Kona, Big Island) waar op dat moment geen pers of andere triatleten waren. Hij vloog naar Kona met zijn eigen privévliegtuig, maar vloog naar Maui met een afgehuurd privévliegtuig om minder op te vallen.

*De parcoursverkenning deed hij nadat alle andere deelnemers niet meer werden toegelaten. Indien je toch op die momenten zou trainen werd er gedreigd met diskwalificatie of zelfs arrestatie. Beter wegblijven dus.

*Zijn entourage bestond uit Jimmy Riccitello en enkele bodyguards. Riccitello was de allereerste wereldkampioen XTERRA en één van de beste triatleten van de jaren ’90. Riccitello zorgde er dit jaar voor dat Armstrong zelf niet moest zoeken waar de beste plaats was om te starten of waar zijn plaats was in de wisselzone. Ook naar de racebriefing kwam Riccitello ipv Armstrong.

*Armstrong kwam als één van de eersten zijn materiaal in de wisselzone plaatsen op een moment dat de meeste deelnemers en journalisten nog in hun bed lagen. Daarna ging hij zo snel mogelijk terug naar zijn hotel.

*Ipv zich tussen de massa naar de zwemstart te begeven was er een doordacht alternatief bedacht. Riccitello plaatste zich op de ideale startplaats. Armstong ging te water langs de andere kant van het strand waar niemand was. Als opwarming zwom hij naar de juiste kant van het strand en nam de plaats van Riccitello in. Op enkele deelnemers na had niemand hem dus gezien. Geen last van pers of supporters.

*Meteen nadat hij over de aankomst was werd hij begeleid door enkele bodyguards en zijn vriendin. Hij bleef 5minuten in de aankomstzone om wat te bekomen en enkele interviews te geven en dan was hij weg. Spoorloos. Niemand heeft hem nog gezien. Ook daar zullen wel enkele plannetjes voor zijn uitgedokterd. Gedurende die 5minuten werd hij aan de lopende band aangesproken door journalisten, fotografen en de andere pro-atleten die al waren aangekomen. Het was grappig om enkele van de bekendste triatleten ter wereld naar Armstrong te zien gaan om te vragen of ze met hem op de foto mochten.

Nadat ik dit allemaal in zijn werk gezien heb ben ik zeer blij dat mijn leven zo eenvoudig is. Ocharme de sterren van deze aarde.

Plaats een reactie via facebook

2 Reacties Geplaatst in All over the world, Just Blogging, Race Reports Getagged ,

Hoe ik het WK beleefde

Toch nog eens samenvatten hoe ik het WK beleefde. Wat iedereen ondertussen al weet is dat ik 19de eindigde en in de laatste kilometers Lance Armstrong voorbij snelde. In een volgend bericht zal ik wat meer uitwijden over Armstrong in Maui.

Eén ding klopt niet: ik zette niet de snelste looptijd neer. Mijn zwemtijd klopt wel, maar al mijn andere tussentijden die de organisatie verspreidde kloppen niet. Ik liep wel één van de betere looptijden, maar niet “de” snelste.

Ik laat deze wedstrijd achter mij met gemengde gevoelens. Enerzijds ben ik tevreden hoe ik met het parcours, de hitte en de druk omging. Geen dipjes, sterk gefinished, technisch perfecte afdalingen gereden. Anderzijds zijn er enkele zaken verkeerd gelopen in de voorbije zes weken. Ik heb geëxperimenteerd met enkele trainingsvormen die nieuw voor me waren en had er niet altijd een goed gevoel bij. Ik miste de scherpte om vooraan mee te strijden en dit is jammer. Lessen geleerd en op naar de toekomst. Ik ben nu halfweg mijn vierjarenplan en de “probeer-alles-eens-uit-en-leer-uit-je-fouten fase” is nu over.  

Kritisch bekeken zijn er ook enkele zaken die tijdens de race echt niet goed waren:

1)De eerste 200m zwemmen. Daardoor miste ik één van de betere zwemgroepen waardoor ik op 2min30 van de leiders uit het water kwam. Normaal verlies ik minder dan 1min. Met de 1500m op zich had ik helemaal geen probleem, alleen lag mijn aanvangssnelheid veel te laag.

2)Gebrek aan agressiviteit in de eerste helft van het mountainbiken. Ik kwam pas als 30ste door halverwege het biken om uiteindelijk als 19de de webstrijd te beëindigen.

Genoeg excuses nu, want dit is niet de bedoeling, Ik deel jullie gewoon mee wat er in mijn hoofd omgaat.

Het nieuwe WK parcours is meteen ook mijn nieuw lievelingsparcours. Het is het meest technische mtb parcours van alle XTERRA’s die ik toe nu toe al heb gedaan. Tijdens alle afdalingen en andere technische passages reed ik steeds een pak sneller dan mijn concurrenten. Tim DeBoom keek maar vreemd op toen ik hem in de laatste afdaling voorbij reed nadat hij me nooit eerder had gezien.

Enkele negatieve gedachten, veel opstekers en een grote honger naar topprestaties in 2012 en 2013. Zo sluit ik de periode 2010-2011 af.  Slimmer en sterker. Het was een periode waarin niets moest maar waarin ik toch gescoord heb. Fantastisch toch?!

Plaats een reactie via facebook

2 Reacties Geplaatst in Race Reports Getagged , , , ,

Sporza!

Voor het interview op de Sporza website klik hier

Voor het audio interview klik hier

Plaats een reactie via facebook

Plaats een reactie op de website Geplaatst in Geen categorie, Just Blogging Getagged ,

My World Championships bike

Thanks to The Barracuda Company I can race the XTERRA World Championships on this awesome bike. I can honestly say that this is the best mountainbike I have ever ridden.

9.3Kg

Tomac Flint29 size L

Notubes ZTR Racer Gold 29er wheels

Maxxis Ikon 3C EXC EXO 2.2 tires

Lefty Carbon XLR Speed 29er tuned my 88+Benelux  Best fork EVER!

ESI Grips custom Belgian Flag grips

Schmolke custom 68cm 6° handelbar

Osymetric 34t single chainring with custom chainguard by BeckersWdevelopment

Selle San Marco Concor seat. Lance Armstrong himself used to ride this seat. I got it from someone from the US Postal team in 2002. I couldn’t think of a better seat to race against Armstrong at the XTERRA World Championships.

XTR parts: 11-36 cassette, front derailleur as extra chainguard, rear derailleur, 1 rear shifter, brakes.  

 

Plaats een reactie via facebook

1 reactie Geplaatst in All over the world, Just Blogging Getagged , , , , , , , , , , ,

Schoon volk!

Na mijn 10de plaats van vorig jaar op het WK XTERRA begon ik als een bezetene plannen te maken om dit jaar minstens even goed te doen, en liefst zelfs enkele plaatsen beter. Mijn zwemniveau is ongeveer hetzelfde gebleven. Het mtb’en gaat een pak beter en het nieuwe fietsparcours is me op het lijf geschreven. Ook mijn loopniveau is iets gestegen t.o.v. 2010, zij het minder spectaculair dan het fietsen. Alles wijst dus op een prachtprestatie komende zondag, want ik ben ook echt in topvorm zoals nooit tevoren.

Toch weet ik niet of die plaats in de top10 haalbaar zal zijn. In competitie wordt je niet afgerekend op je persoonlijke prestatie, maar hoe je presteert t.o.v. van je tegenstanders. En die zijn nog nooit zo sterk geweest als nu. Naast de XTERRA-toppers staan er op het WK traditioneel enkele toppers uit ander sporttakken aan de start. De lijst van deze toppers is nog nooit zo sterk geweest. Hier een overzicht:

*Lance Armstrong: 7-voudig Tourwinnaar

*Jan Frodeno: Olympisch Kampioen triatlon (Peking)

*Ivan Rana: voormalig wereldkampioen en Europees Kampioen Olympische triatlon + drievoudig Olympiër

*Michael Weiss: ex-Olympisch mountainbiker en winnaar Ironman St. George

*Marcel Zamora: vijfvoudig winnaar Ironman Nice

*Eneko LLanos: voormalig wereldkampioen, Olympiër en Ironman Lanzarote winnaar.

*Tim DeBoom: tweevoudig winnaar van de Ironman Hawaii

Deze mannen hebben weinig of geen ervaring met XTERRA maar hebben wel een palmares om U tegen te zeggen. Hoe ze zondag gaan presteren blijft een raadsel maar ik zie het als mijn plicht om het hen niet gemakkelijk te maken. Ook de rest van de off-road triatlon wereldtop zal hier zo over denken. Het wordt een legendarische race.

 

Plaats een reactie via facebook

1 reactie Geplaatst in All over the world, Just Blogging Getagged , , , , , , , , ,